Les personnalités du Havre qui ont écrit l'histoire
Mary Wollstonecraft 1759-1797

Biographie de Mary Wollstonecraft

Née à Spitalfields (Royaume-Uni) le 27 avril 1759 et morte le 10 septembre 1797 à Londres, Mary Wollstonecraft est une maîtresse d'école, femme de lettres, philosophe et féministe anglaise.

Mary Wollstonecraft est issue d'un père alcoolique qui bat sa femme. Elle tient un rôle protecteur auprès de ses sœurs Everina et Eliza. Ne supportant plus l'ambiance familiale, Mary Wollstonecraft devient demoiselle de compagnie chez Mme Sarah Dawson de 1778 à 1780.

Afin de gagner leur vie, Mary, ses sœurs et son amie d'enfance Fanny Blood fondent une école dans la communauté de Newington Green. Frustrée par les limitations imposées aux femmes, elle s'efforce de devenir "la première d'un nouveau genre" en devenant écrivaine. En 1792, elle s'installe à Paris où elle rencontre un aventurier américain, Gilbert Imlay avec qui elle aura une fille en 1794 nommée Fanny en mémoire de son amie disparue. L'atmosphère difficile de la révolution la pousse à quitter Paris pour Le Havre où elle écrit "An Historical and Moral View of the French Revolution" publié à Londres en décembre 1794.

En 1797, Mary Wollstonecraft se marie à William Godwin et donnera naissance à sa seconde fille, Mary mais meurt quelques jours plus tard suite à des complications post-accouchement. Sa fille Mary, future Mary Shelley sera l'auteur de "Frankenstein".

Mary Wollstonecraft est considérée aujourd'hui comme l'une des fondatrices du féminisme.

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