Les personnalités du Havre qui ont écrit l'histoire
Frédéric Sauvage 1786-1857

Biographie de Frédéric Sauvage

Né à Boulogne-sur-Mer le 20 septembre 1786 et mort le 17 juillet 1857 à Paris, Pierre Louis Frédéric Sauvage est un ingénieur et inventeur français.

Frédéric Sauvage invente le réducteur qui permet de faire des copies réduites de statues et le physionomètre, qui permet de prendre des empreintes d'objets en relief. Les deux inventions peuvent ainsi faciliter la reproduction d'une tête humaine en un buste réduit.

En 1832, Frédéric Sauvage se ruine en voulant prouver l'efficacité du bateau à hélice par rapport à la roue à aubes. Il déposera malgré tout un brevet d'invention de l'Hélice. L'idée lui est venue en observant les mouvements de la queue d'un poisson rouge dans son bocal.

Pour faire connaître ses travaux, Frédéric Sauvage décide de s'installer à Honfleur afin de profiter du trafic de l'estuaire de la Seine sans toutefois convaincre la marine de l'utilité de son invention. En 1841, Frédéric Sauvage autorise les constructeurs de navires Augustin Normand et Barnes à utiliser son brevet pour la construction d'un seul bateau, sans leur demander de droits. Ce bateau nommé le Napoléon (plus tard renommé le Corse) fut lancé en décembre 1842 pour le compte de l'État français.

Le 8 mai 1843, Frédéric Sauvage est incarcéré à la prison du Havre en vertu d'un jugement obtenu par ses créanciers. Le journaliste Alphonse Karr dénonce l'ingratitude dont Frédéric Sauvage est victime via des articles au retentissement important. Frédéric Sauvage sort de prison et reçoit une pension minimale de 2000 francs par an (équivalent à environ 7000 € de 2014).

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Un lieu en l'honneur de Frédéric Sauvage



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